提供「竞标升舱」服务,旅游新创PlusGrade获15亿美元

2019-11-23 382次浏览 965个评论

过去持有航空高卡往往可以获得临柜升等的机会,不过近年高卡氾滥,再加上热门航线常常商务舱大爆满的情况下,想要升等的机会越来越难,「没有期待没有伤害」这是许多飞行常客奉行的準则,刚好被升到是人品好,不然还是用真金白银买票比较实际。

有些人可能会发现高舱等明明就还有空位,为什么就是不升高卡会员呢?这是因为越来越多航空公司导入升等竞标系统,在起飞的前一刻尽可能赚到最多的利润,而这背后跟加拿大的一家旅游新创有关,最近还获得1.5亿美元的融资,创下加拿大非上市科技公司,获得最大融资金额纪录。

竞标升舱,航空公司背后打什么算盘?

航空公司的高级舱等(指豪华经济舱、商务舱)需求强劲,像是达美航空在今年10月就表示,比起去年同期,高舱等的营收成长19%,但偶尔还是会有一两个零星的座位没有卖出去,让旅客免费升等太可惜,为了让利润最大化,许多航空公司纷纷开始用「竞标」方式清空位。

提供「竞标升舱」服务,旅游新创PlusGrade获15亿美元 航空公司的高级舱等(指豪华经济舱、商务舱)需求强劲,为了让利润最大化,许多航空公司纷纷开始用「竞标」方式清空位。 中华航空

这背后的推手,就是2009年成立的加拿大旅游新创PlusGrade,他们所做的事,就是在高舱等剩下零星座位时,替航空公司拚最后一刻的业绩,「我们要确保当舱门关闭时,尽可能地赚到每一分钱,同时顾客的体验也能升级。」PlusGrade行销长Chris Engle说。

其实「竞标升等」的概念并非PlusGrade首创,美国廉价航空捷蓝航空很久以前就曾提出,新科技要打入传统航空业者并不是一件容易的事情,目前PlusGrade拥有超过70个航空公司客户,包括加拿大航空、卡达航空、新加坡航空、汉莎航空、国泰航空等。

旅客会在起飞前收到一封邀请竞标的e-mail,通常航空公司会设定一个区间,例如最少可能必须出价1,500元台币、最高出到7,000元台币,让旅客可以竞标商务舱、豪华经济舱等高舱等,一般会在起飞前两天,收到是否竞标成功的信。

提供「竞标升舱」服务,旅游新创PlusGrade获15亿美元 国泰航空智选升级服务,提供旅客以竞标的方式升舱。 国泰航空

透过竞标模式,旅客可以用商务舱全额票价的50%到80%获得升舱座位,航空公司可以从未卖出的空位上,额外赚到数百美元的收入,Plusgrade也能获得15%的分成。透过这套系统,航空公司可以决定是哪位乘客得标,这当中也有些潜规则,例如会避免同一位旅客重複得标,目的是不希望养大乘客胃口,当然,高卡会员的成功率也会比较高,但一般旅客也别气馁,通常航空公司会让连续投标失败的旅客有一次成功的机会。

偶尔让一般乘客成功投标升等,除了可以提升企业好感度,加拿大航空认为,让没有搭过高舱等的旅客体验看看截然不同的软硬体服务,有助于提升旅客未来购买高舱等位置的意愿。

锁定价格敏感族群,PlusGrade估值飙升4.5亿美元

加拿大航空是PlusGrade在北美市场的大客户,事实上,先前加航也让旅客用现金升等的选择,在导入Plusgrade系统后,加航表示:「旅客对竞标的反应都很积极,竞价升舱模式满足了想要体验商务舱服务的乘客需求,就算竞标失败,旅客一般都会欣然接受。」

PlusGrade的竞标服务锁定的,就是对价格特别敏感的一群人,这样替航空公司在最后一刻拚业绩的服务,最近也获得魁北克储蓄与投资基金(CPDQ)领投的2亿加元(约1.5亿美元)融资,融资完成后,Plusgrade的估值将超过6亿加元(约4.5亿美元),本次融资也创下加拿大非上市科技公司,获得最大融资金额纪录。

PlusGrade也并非在竞标升舱领域一家独大的业者,另一家位于英国的公司Seatfrog,今年七月也获得50万英镑的A轮融资,跟PlusGrade不同的是,Seatfrog的系统不只可以用来竞标飞机舱等,也能套用在火车座位升等,Seatfrog自豪地表示,以全球前30大航空公司来说,每年约有3700多万个闲置的高舱等座位,但欧洲七大铁路供应商每年闲置的空位高达4.8亿个,认为空、路并进的方式能创造更大商机。

商务客福音,出差也有舒服飞的机会

经过多年的运作,PlusGrade除了在技术上越来越成熟,也慢慢理解越来越多人类行为模式,透过资料的累积,让系统可以在竞标过程做出更精準的判断。

提供「竞标升舱」服务,旅游新创PlusGrade获15亿美元 许多员工在出差时,公司通常不会让员工订太贵的舱等,抢攻想要舒服出差的商务客也是一大商机。 cathaypacific

像是旅客更愿意为了长途航班出价竞标,「从多伦多到香港14小时航班,大家出价的情况很积极。」PlusGrade行销长Chris Engle说;另外比起提前升等,旅客更喜欢在起飞最后一刻出价,因为出发前通常是在买机票的信用卡帐单结清之后,分期付款的概念可以帮助大家减轻负担,促进出价竞标的意愿,此外,许多员工在出差时,公司通常不会让员工订太贵的舱等,抢攻想要舒服出差的商务客也是一大商机。

最后还是那句老话「没有期待没有伤害」,这些好康都是多出来的,想要飞的舒服还是用里程升等,或是直接用里数兑换奖励机票比较实际一点。